การแข่งขันฮ็อกกี้ชิงแชมป์โลกรุ่นจูเนียร์ชายที่ไม่เหมือนใครเปิดฉากขึ้นเมื่อวันศุกร์โดยไม่มีผู้ชมและทีมงานถูกปิดล้อมจากประชาชนทั่วไปเนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา

ทัวร์นาเมนต์อายุต่ำกว่า 20 ปีที่ Rogers Place ของ Edmonton มีต้นแบบมาจากฟองสบู่คู่ของ NHL เมื่อต้นปีที่ผ่านมาซึ่งทำให้ลีกสามารถจบฤดูกาลได้ ระยะเวลาสั้นกว่าและมีคนในมือน้อยลงการแข่งขัน 12 วัน 10 ชาติยังคงเป็นงานด้านลอจิสติกส์ที่สำคัญสำหรับฮอกกี้แคนาดาและคณะกรรมการเจ้าภาพ

การที่จะไม่ยกเลิกพร้อมกับการแข่งขันอื่น ๆ อีกมากมายของสหพันธ์ฮ็อกกี้น้ำแข็งนานาชาติในปี 2020 บ่งบอกถึงความมุ่งมั่นที่จะแสดงและถ่ายทอดสดฮอกกี้แม้จะมีกรณี COVID-19 เพิ่มขึ้นก็ตาม

คณบดีแมคอินทอชรองประธานฝ่ายกิจกรรมฮอกกี้แคนาดากล่าวว่าจังหวัดได้รับการสนับสนุนอย่างเหลือเชื่อ การป้องกันแชมป์แคนาดาเปิดฉากการแข่งขันในวันเสาร์กับเยอรมนี

“ เรามีโอกาสที่จะให้ของขวัญแก่ชาวแคนาดาที่นี่ในช่วงคริสต์มาสเช่นกัน” แมคอินทอชกล่าว “เทศกาลวันหยุดประเพณีของรุ่นน้องโลกนั้นยอดเยี่ยมมาก”

ทัวร์นาเมนต์นี้สร้างผลกำไร 22 ล้านดอลลาร์ในครั้งสุดท้ายที่จัดขึ้นที่อัลเบอร์ตาในปี 2555 รายได้ตั๋วในปีนี้จากการแข่งขันที่ทำธุรกิจขนาดใหญ่ในแคนาดาเป็นประจำจะ จำกัด เฉพาะผู้ซื้อที่ไม่ขอเงินคืน แต่เก็บไว้แทน ตั๋วสำหรับการแข่งขันในปี 2022 มอบให้กับ Edmonton และ Red Deer

ผู้เล่นวัยรุ่นจะต้องปฏิบัติตามโปรโตคอลเดียวกันกับที่ผู้เล่น NHL ทำในเดือนสิงหาคมและกันยายนเช่นการทดสอบประจำวันและการตรวจสอบอุณหภูมิเป็นประจำ บีคอนติดตามผู้ติดต่อถูกฝังอยู่ในข้อมูลประจำตัวของเหตุการณ์

“ เรารู้ว่าทุกคนในฟองสบู่อยู่ที่ไหนตลอดเวลา” แมคอินทอชกล่าว

เมื่อพวกเขาไม่ได้อยู่บนน้ำแข็งผู้เล่นส่วนใหญ่จะถูกคุมขังอยู่ในพื้นที่ของทีมในโรงแรมหนึ่งในสองแห่ง การมาถึงของข้อ จำกัด ฤดูหนาวมีตัวเลือกให้ออกไปเที่ยวนอกโรงแรม

มีอุปสรรคก่อนการแข่งขัน การทดสอบ COVID-19 ในเชิงบวกได้กำจัดเกมก่อนการแข่งขันออกไป 6 เกมและขยายการกักกันสำหรับทั้งสวีเดนและเยอรมนี สวีเดนยกเครื่องพนักงานก่อนออกเดินทางไปแคนาดาเนื่องจากหัวหน้าโค้ชและผู้ช่วยสามคนทดสอบในเชิงบวก

ค่ายคัดเลือกของแคนาดาถูกขัดจังหวะด้วยการกักกัน 14 วันหลังจากผู้เล่นสองคนทดสอบในเชิงบวก

ขึ้นอยู่กับสถานการณ์ COVID-19 และข้อ จำกัด ในแต่ละประเทศจำนวนเกมลีกของผู้เล่นแต่ละคนแตกต่างกันไป

ผู้เล่นรัสเซียฟินแลนด์และสวีเดนในทัวร์นาเมนต์ได้เล่นบางสิ่งที่คล้ายกับฤดูกาลปกติในลีกของตน ผู้เล่นชาวแคนาดาและอเมริกันบางคนไม่ได้ปรากฏตัวในเกมจริงในช่วงหลายเดือนเนื่องจากลีกจูเนียร์หลักของตะวันตกและออนแทรีโอจะไม่เริ่มจนถึงปี 2021

“ แนวทางปฏิบัติของเรายอดเยี่ยมมาก แต่ไม่มีอะไรมาแทนที่เกมได้” Michael Dyck ผู้ช่วยโค้ชชาวแคนาดากล่าวก่อนที่เกมปรับแต่งจะเริ่มขึ้น “มีสถานการณ์ในเกมที่คุณจะเห็นในเกมเท่านั้นไม่ใช่ในทางปฏิบัติ”

ผู้เล่นเพียงไม่กี่คนจาก 250 คนกำลังใช้ชีวิตแบบ “ฟองสบู่” ฮอกกี้เป็นครั้งที่สองหลังจากได้สัมผัสกับทีมเอชแอลในช่วงซัมเมอร์ที่ผ่านมา

โทมัสฮาร์เลย์ผู้พิทักษ์วัย 19 ปีซึ่งใช้เวลาเพียงแปดสัปดาห์ในฟองสบู่เอชแอลในเอดมันตันร่วมกับดัลลัสสตาร์ในการแข่งขันรอบชิงชนะเลิศถ้วยสแตนลีย์ซึ่งพวกเขาได้รองชนะเลิศในแทมปาเบย์

“ ฉันมองย้อนกลับไปด้วยความรักฉันเดาว่า” ฮาร์ลีย์บอกกับ The Canadian Press “เมื่อคุณอยู่ในฟองสบู่คุณไม่คิดว่าคุณจะสนุกมากนัก แต่ตอนนี้เมื่อมองย้อนกลับไปฉันรู้ว่ามันเป็นช่วงเวลาที่ดีฉันได้เรียนรู้มากแค่ไหนจากการอยู่รอบ ๆ NHL เหล่านั้น ผู้เล่นทุกวันพวกเขาเตรียมตัวอย่างไรซ้อมอย่างไรและแบกรับตัวเองอย่างไรมันเจ๋งมาก ”

ฮาร์ลีย์ยอมรับว่ารู้สึกเหมือนเป็นช่วงเวลาที่แปรปรวนในการย้ายกลับเข้าไปในโรงแรมเดิม – “บ้านของฉันอยู่ห่างจากบ้าน” – ตรงข้ามถนนโรเจอร์สเพลส คราวนี้เขามีวิวถนนแทนที่จะเป็นลานกว้าง ฮาร์ลีย์เตรียมพร้อมที่จะช่วยเพื่อนร่วมทีมของเขาในการสำรวจชีวิตฟองสบู่

“ เรามาที่นี่เพื่อเล่นฮ็อกกี้และตราบใดที่เราทำเช่นนั้นผมคิดว่าเรามีความสุขมาก” เขากล่าว “เมื่อการแข่งขันเริ่มขึ้นวันเวลาจะเริ่มบินผ่านไป”

แคนาดาอยู่ในกลุ่ม A กับฟินแลนด์สโลวาเกียสวิตเซอร์แลนด์และเยอรมนี รัสเซีย, สหรัฐอเมริกา, สวีเดน, สาธารณรัฐเช็กและออสเตรียประกอบด้วยพูลบีทีมสี่อันดับแรกในแต่ละกลุ่มจะผ่านเข้ารอบก่อนรองชนะเลิศวันที่ 2 มกราคมตามด้วยรอบรองชนะเลิศ 4 มกราคมและเกมชิงแชมป์ 5 มกราคม