การแทนที่เซลล์ที่ป่วยหรือที่เสียหายด้วยเซลล์ที่แข็งแรงนี่คือเป้าหมายหลักของเวชศาสตร์ฟื้นฟู แนวทางที่มีแนวโน้มมากที่สุดวิธีหนึ่งคือการตั้งโปรแกรมใหม่ของเซลล์ โดยที่เซลล์ประเภทหนึ่งในร่างกายของเราจะแปลงเป็นเซลล์ประเภทอื่น การค้นพบวิธีใหม่ในการปรับปรุงประสิทธิภาพการตั้งโปรแกรมเซลล์ใหม่ ซึ่งช่วยปลดล็อกศักยภาพในการบำบัดซ่อมแซมเซลล์

เซลล์ผู้ใหญ่ในร่างกายของเราสามารถก่อให้เกิดเซลล์ชนิดเดียวกันเท่านั้น ตัวอย่างเช่น เซลล์ผิวหนังไม่สามารถก่อให้เกิดเซลล์กล้ามเนื้อได้ แต่จะเกิดเฉพาะเซลล์ผิวหนังเท่านั้น สิ่งนี้จำกัดการใช้ศักยภาพของเซลล์ผู้ใหญ่ในการบำบัด ในช่วงแรกของการพัฒนา เซลล์ในตัวอ่อนมีความสามารถในการสร้างเซลล์ทุกชนิดในร่างกายของเรา รวมทั้งเซลล์ต้นกำเนิด ความสามารถนี้ซึ่งเรียกว่า totipotency ได้ทำหน้าที่เป็นแรงบันดาลใจสำหรับนักวิจัยในการหาวิธีใหม่ในการสรุปผล totipotency ผ่านการตั้งโปรแกรมใหม่ในระดับเซลล์ในห้องปฏิบัติการ