Umair Shah อายุเจ็ดขวบเมื่อเขามีประวัติครั้งแรก
เขาได้พบกับพ่อค้าเหรียญในบ้านเกิดของเขา เมืองกัลกัตตาของอินเดีย (อย่างเป็นทางการคือกัลกัตตา) ซึ่งกระตุ้นความสนใจของเขาในเหรียญ

เมื่อคอลเลกชันของเขาเติบโตขึ้น เขาเริ่มอ่านเกี่ยวกับอาณาจักรที่ปรากฎบนแผ่นโลหะเหล่านี้

“ตอนที่ฉันอายุ 16 ปี ฉันรู้สึกโหยหาสถานที่และผู้คนเหล่านี้อย่างบ้าคลั่ง” เขากล่าว

ผู้คนได้ค้นพบเรื่องราวของอนุสาวรีย์ของเดลีอีกครั้งผ่าน Instagram
คุณชาห์ ปัจจุบันอายุ 27 ปี อาศัยอยู่ที่เดลี ซึ่งเขาทำงานด้านการตลาดดิจิทัลสำหรับแบรนด์แฟชั่น แต่เขาเป็นสิกขวะลาหรือนักสะสมเหรียญ นั่นคือชื่อเล่นของเขาบน Instagram ซึ่งเขาบันทึกเศษเสี้ยวของประวัติศาสตร์

การเข้าสู่ Instagram ไม่ใช่การลดประวัติให้เหลือเพียงแค่สแนปชอต คำอธิบายสั้น ๆ ของ Mr Shah เต็มไปด้วยข้อเท็จจริงและอ่านได้ราวกับข้อความที่ตัดตอนมาจากเรื่องราวที่น่าตื่นเต้น – ที่เราเรียนรู้เกี่ยวกับจักรพรรดิที่สิ้นพระชนม์ จินที่ชั่วร้าย และการกบฏที่ทำลายอาณาจักร – ในประมาณ 300 คำ

“เมื่อฉันเห็นซากปรักหักพัง จิตใจของฉันพยายามนึกคิดโครงสร้างเป็นความทรงจำที่มีชีวิตในช่วงเวลาที่มันถูกสร้างขึ้น” นายชาห์กล่าว “และฉันต้องการแบ่งปันเรื่องราวนี้กับทุกคนในทันที”

เป็นเวลาหลายปีที่ประวัติศาสตร์อันยุ่งเหยิงของเดลีได้รับการอนุรักษ์ไว้โดยนักวิชาการ ตอนนี้ งานนี้คือการหาสมาชิกใหม่ในกลุ่มคนอย่างคุณชาห์ ซึ่งกำลังค้นพบเมืองใหม่และบันทึกเรื่องราวในอดีตอันน่าตื่นเต้นของเมือง โพสต์บน Instagram หนึ่งครั้ง

สำหรับผู้ชื่นชอบประวัติศาสตร์อย่างคุณชาห์ ทุกซากปรักหักพังอย่างสถานรับเลี้ยงเด็กซันเดอร์ในเดลีมีความพิเศษ
คุณชาห์ไม่ได้อยู่คนเดียวในภารกิจของเขา

Rameen Khan ซึ่งเป็น MBA วัย 34 ปีที่ทำงานร่วมกับ Snapdeal ไม่ได้ย้ายไปเมืองหลวงของอินเดียเพื่อหาอนุสาวรีย์ที่มีชื่อเสียง แต่เขามาเพื่อความรัก

แต่เขากล่าวว่าเมืองนี้เป็น “จุดเริ่มต้นของบางสิ่งที่สวยงาม” สำหรับเขาอย่างแน่นอน ความหลงใหลที่นำเขาไปยัง 10 รัฐตั้งแต่นั้นมา ซึ่งเขาได้บันทึกไว้ใน City Tales ซึ่งเป็นหน้า Instagram ของเขา

นายชาห์และนายข่านกล่าวว่าต้องการทำให้ผู้คนตกหลุมรักอดีตของพวกเขา

“คนส่วนใหญ่ไปที่อนุสาวรีย์เพื่อถ่ายเซลฟี่หรือเต้นรำบนล้อ” นายชาห์กล่าว “ฉันต้องการให้พวกเขารู้ว่าสถานที่นี้มีอะไรให้มากกว่านี้”

หนุ่มๆ ถ่ายรูปในบ่อน้ำขั้นบันไดในเดลี
พวกเขามีผู้ติดตามหลายแสนคนบน Instagram และยังได้รับคำชมจากนักประวัติศาสตร์ชื่อดังอย่าง Rana Safvi

“เราต้องการชาวอินสตาแกรมยอดนิยม [เช่นพวกเขา] เพื่อเชื่อมโยงอดีตกับปัจจุบัน และเพื่อแสดงงานวิจัยทั้งหมดที่ทำโดยนักประวัติศาสตร์ในรูปแบบที่อ่านง่าย” Ms Safvi กล่าว “ฉันคิดว่าสิ่งที่พวกเขาทำนั้นสวยงาม”

“เราทุกคนเรียนรู้และเติบโต และฉันเห็นพวกเขาเติบโตจากจุดแข็งไปสู่จุดแข็ง เรียนรู้จากประสบการณ์และความผิดพลาดในอดีตของพวกเขา ถ้ามี”

ประวัติศาสตร์มีอยู่ในทุกซอกทุกมุมของเดลี ซึ่งเต็มไปด้วยป้อมปราการอันวิจิตรตระการตาและสุสานหลอกหลอน

ฤดูหนาวเพิ่มเสน่ห์ให้มากขึ้น แม้ว่าจะมีหมอกพิษที่ปกคลุมทุกปี หากคุณโชคดี มีบางวันที่แสงแดดอ่อนๆ ส่องลงมาราวกับผงทองทั่วเมือง ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่สนุกสนานเมื่อได้สำรวจสุสานอันตระการตาซึ่งหลายแห่งรายล้อมไปด้วยสวนที่กว้างใหญ่

ประวัติศาสตร์มีอยู่ในทุกมุมของเดลี – สุสาน Humayun เป็นหนึ่งในสถานที่ท่องเที่ยวที่ใหญ่ที่สุด
ในบ่ายวันหนึ่งของฤดูหนาวที่นายชาห์และนายข่านได้นำทัวร์ 2 แห่งแยกกัน ซึ่งเป็นสิ่งที่พวกเขาเริ่มทำเมื่อไม่นานนี้ตามคำเรียกร้องของคนทั่วไป ภายในอุทยานโบราณคดีเมห์เราลีของเมือง

ครอบคลุมพื้นที่เกือบ 200 เอเคอร์และมีซากปรักหักพังและสุสานหินแปลกตากว่า 100 แห่ง Mehrauli เป็นหนึ่งในเจ็ดเมืองที่รวมกันเป็นกรุงเดลี

“คนส่วนใหญ่ไม่เชื่อมโยงอนุสรณ์สถานเหล่านี้กับความยิ่งใหญ่ระดับเดียวกับทัชมาฮาลหรือกุตุบมีนาร์ แต่ควรทำอย่างยิ่ง” นายข่านกล่าว Qutub Minar หนึ่งในอนุสรณ์สถานที่รู้จักกันดีที่สุดของเมือง อยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่เมตร และมักจะเต็มไปด้วยผู้มาเยือน

ด้วยสถาปัตยกรรมที่กินเวลาหลายศตวรรษ ตั้งแต่ Tughlaqs ไปจนถึง Lodhis ชาว Mughals ไปจนถึง British และแม้แต่ Rajputs เมืองนี้เต็มไปด้วยเบาะแสอันล้ำค่าของอดีต

แต่ใน Mehrauli ผู้มาเยี่ยมคนอื่นเพียงคนเดียวในวันนั้นคือกลุ่มผู้ชายที่เล่นคริกเก็ต ซึ่งส่งเสียงร้องโหยหวนเป็นครั้งคราวในยามบ่าย

อุทยานโบราณคดีมีเนื้อที่เกือบ 200 เอเคอร์
สัญญาณของการละเลยที่นี่ชัดเจน

พื้นที่ถูกบุกรุกด้วยพุ่มไม้หนาทึบและป่าทึบ เป็นเรื่องปกติที่จะเห็นผู้ชายซุกตัวอยู่รอบๆ กองไฟและพักผ่อนในลานบ้านโบราณ และเมื่อคุณถึงจุดสูงสุดภายในขั้นบันไดที่พังทลายแต่งดงาม ภาพของโถขยะกองซ้อน

นายข่านกล่าวว่าการดูแลรักษาที่ย่ำแย่ก็เนื่องมาจากการขาดความสนใจและความตระหนักรู้

“ผู้คนคิดว่าประวัติศาสตร์เป็นเรื่องที่น่าเบื่อและแห้งแล้ง ดังนั้นพวกเขาจึงไม่ต้องสนใจ [เรียนรู้]” นายข่านกล่าว

เขาเสริมว่าเขาสนใจ Mehrauli เพราะเขาสนใจอนุสาวรีย์ที่ถูกลืมไปแล้ว และเขาต้องการค้นหาสิ่งเหล่านี้เพิ่มเติม เพื่อที่เขาจะได้โดดเด่น

เช่นเดียวกับนักล่าสมบัติ เขาก็ใช้แผนที่เหมือนกัน แต่บน Google

และได้นำพาเขาไปสู่สิ่งที่ไม่คาดคิด ที่ชื่นชอบของเขา: มัสยิดสมัยศตวรรษที่ 15 ในรัฐหรยาณาที่อยู่ใกล้เคียงซึ่งปัจจุบันเป็นโรงเรียนของรัฐ

“เมื่อฉันโพสต์เกี่ยวกับสถานที่ [ที่ไม่ค่อยมีคนรู้จัก] เหล่านี้ ผู้คนจะตื่นเต้นและฉันหวังว่ามันจะผลักดันให้พวกเขาไปสำรวจ”

มัสยิด Najm Al Haq ในรัฐหรยาณาตอนนี้เป็นโรงเรียน
คุณชาห์ก็มีสิ่งล้ำค่าของเขาเช่นกัน

ใน Mehrauli เป็นสุสานโมกุล 2 ชั้น กระเบื้องและงานแกะสลักที่ปกคลุมไปด้วยสิ่งสกปรก แต่เมื่อมองเข้าไปใกล้ๆ จะเผยให้เห็นร่องรอยของสถาปัตยกรรมวิคตอเรียน

ชายผู้อยู่เบื้องหลัง “ความเขลาที่ให้อภัยไม่ได้” นายชาห์อธิบายคือ โธมัส เมตคาล์ฟ เจ้าหน้าที่ชาวอังกฤษ ผู้ดัดแปลงหลุมฝังศพและใช้เป็น “รีสอร์ตสำหรับแขก”

“คุณสามารถพูดได้ว่านี่คือที่พักพร้อมอาหารเช้าแห่งแรกในเดลี” ชาห์กล่าวพร้อมหัวเราะ

หลุมฝังศพของ Quli Khan ซึ่งถูกใช้เป็นที่หลบภัยโดย Thomas Metcalfe
อีกด้านของเมืองมีเมืองเก่า Shahjahanabad หรือกรุงเดลีเก่าแก่ เมืองหลวงเก่าของโมกุลเป็นเขาวงกตที่มีตรอกซอกซอยแคบ บ้านที่แยกจากกัน และร้านค้าเล็กๆ และเป็นที่ตั้งของสถาปัตยกรรมที่โดดเด่นที่สุดของอินเดีย รวมถึงป้อม Red อันยิ่งใหญ่และมัสยิด Jama Masjid

Abu Sufiyan อายุ 28 ปีอาศัยอยู่ใกล้ Jama Masjid และเป็นที่ปรึกษาด้านสื่อ แต่ในเวลาว่างของเขา เขาเปิดหน้า Instagram – Puraani Dilli Waalon ki Baatein หรือ In the Words of Old Delhi

เขาบอกผู้ติดตาม 84,000 คนของเขาเกี่ยวกับ havelis หรือคฤหาสน์หลายแห่งในอาคารที่พังทลายของตรอก วัดเชนอันงดงาม และเรื่องราวเบื้องหลังของอร่อยมากมายที่มีขายในตรอกเหล่านี้

Jama Masjid เป็นมัสยิดที่ใหญ่ที่สุดในอินเดีย
“มีเพียงสิ่งเดียวที่กระตุ้นให้ฉัน – ความหลงใหลในเมือง” นายซูฟียันกล่าว

Ms Safvi กล่าวว่าเขา “รู้จักกรุงเดลีเก่าเหมือนหลังมือ”

“ฉันได้ทำการสำรวจกับเขามากมายสำหรับหนังสือของฉันเกี่ยวกับ Shajahanabad และเขาถูกกล่าวถึงหลายครั้ง” เธอกล่าวเสริม

ในขณะที่นายชาห์และนายข่านถูกดึงดูดไปยังก้อนหินและเสาที่สร้างอนุสาวรีย์ ท่วงทำนองของนายซูฟียันคือผู้คนที่อาศัยอยู่ที่นี่หรือมาเยี่ยมเยียน – คนในท้องถิ่น นักท่องเที่ยว และผู้ชื่นชอบประวัติศาสตร์อื่นๆ

ทัวร์เกี่ยวข้องกับการหยุดโดยไม่ได้วางแผนหลายครั้งในขณะที่เขาทักทายผู้คนตลอดทาง หรือเข้าไปในที่พักที่มีส่วนหน้าที่น่าสนใจเพื่อค้นหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับพวกเขา และยิ่งเขาสำรวจมากเท่าไหร่ เมืองก็ยิ่งมีมากขึ้นเท่านั้น

“เดลีเป็นเมืองแห่งความลึกลับที่ไม่สิ้นสุด” นายซูฟียันกล่าว “เรามีงานเหลืออีกมาก แต่ตอนนี้ เหลือทีละซอย”