ทะเลทรายคาราคัมเป็นเนินทรายที่แผดเผาด้วยแสงแดดขนาดมหึมาครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 70% ของเติร์กเมนิสถาน คุณสามารถเดินเตร่ผ่านพื้นที่รกร้างว่างเปล่า 350,000 ตารางกิโลเมตรแห่งนี้เป็นเวลาหลายวัน และมองเห็นเฉพาะยอดและหุบเขาที่ไม่มีที่สิ้นสุดของถิ่นทุรกันดารที่แห้งแล้งของคาราคัม แต่ถ้าคุณเดินทางไปยังที่ราบทางตอนเหนือตอนกลางของทะเลทราย

คุณอาจสะดุดกับสถานที่เหนือจริงปล่องดาร์วาซา หลุมก๊าซที่หลอมละลายซึ่งพ่นไฟมาหลายสิบปีและเป็นที่รู้จักในนามประตูแห่งนรก เรื่องนี้เล่าว่าในปี 1971 นักธรณีวิทยาของสหภาพโซเวียตกำลังขุดเจาะน้ำมันในทะเลทรายเมื่อชนกับก๊าซธรรมชาติ สิ่งนี้ทำให้โลกพังทลายทำให้เกิดหลุมยุบขนาดใหญ่สามรู เพื่อป้องกันก๊าซมีเทนรั่วไหลสู่ชั้นบรรยากาศ มีข่าวลือว่านักธรณีวิทยาจุดไฟเผาหนึ่งในนั้น โดยคิดว่ามันจะไหม้หมดภายในเวลาไม่กี่สัปดาห์ แต่หลังจากนักสำรวจชาวแคนาดา จอร์จ คูรูนิส ออกเดินทางสำรวจหลุมอุกกาบาตครั้งแรกในปี 2013 เขาค้นพบว่าไม่มีใครรู้จริงๆ ว่านรกนรกนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร นักธรณีวิทยาชาวเติร์กเมนิสถานในท้องถิ่นกล่าวว่าหลุมอุกกาบาตที่มีความกว้าง 69 ม. ลึก 30 ม. ก่อตัวขึ้นในปี 1960 และไม่ได้จุดไฟจนกระทั่งทศวรรษ 1980 อย่างไรก็ตาม เนื่องจากก๊าซและน้ำมันเป็นสินค้าโภคภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงในเติร์กเมนิสถานระหว่างการปกครองของสหภาพโซเวียต ดูเหมือนว่าบันทึกใดๆ ของการสร้างปล่องภูเขาไฟนี้จึงถูกจัดเป็นความลับและเป็นข้อมูลลับสุดยอด