ตัวแปรอัลฟ่าซึ่งระบุไว้ครั้งแรกในสหราชอาณาจักรได้รับการพัฒนาเพื่อสร้างโปรตีนที่เป็นปฏิปักษ์มากขึ้นซึ่งจะลบล้างแนวป้องกันแรกของร่างกายที่เรียกว่าระบบภูมิคุ้มกันโดยธรรมชาติทุกเซลล์ในจมูก ลำคอ และปอด มีเครือข่ายเซ็นเซอร์ที่ตรวจจับไวรัสที่เข้ามา เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้น เซลล์จะผลิตโปรตีนอินเตอร์เฟอรอน ซึ่งทำหน้าที่เหมือนสัญญาณกันขโมยและเตรียมการตอบสนองต่อไวรัสแบบครอบคลุม

ทั้งในเซลล์ที่ไม่มีภูมิคุ้มกันและภูมิคุ้มกัน (ทีเซลล์และแอนติบอดี) เพื่อป้องกันการติดเชื้อ แต่โปรตีนที่เป็นปฏิปักษ์สามารถช่วยให้ไวรัสหลบเลี่ยงเซ็นเซอร์เหล่านี้ได้ การค้นพบใหม่นี้เป็นครั้งแรกที่ระบุวิวัฒนาการของการแสดงออกของโปรตีนที่เป็นปฏิปักษ์ที่เพิ่มขึ้นในไวรัสใดๆและเป็นครั้งแรกที่มีส่วนเกี่ยวข้องกับการกลายพันธุ์ใน SARS-CoV-2 ที่เพิ่มการติดเชื้อแต่ไม่เกี่ยวข้องกับโปรตีน การค้นพบครั้งยิ่งใหญ่นี้ให้ข้อมูลเชิงลึกที่ทรงประสิทธิภาพว่า SARS-CoV-2 มีการพัฒนาอย่างไร และเสนอเบาะแสใหม่เพื่อช่วยระบุตัวแปรที่น่าเป็นห่วงใหม่และกำลังเกิดขึ้น ซึ่งมีทั้งการแพร่กระจายและการติดเชื้อสูง ตัวแปร SARS-CoV-2 Alpha ได้ปรับตัวเพื่อหลีกเลี่ยงการกระตุ้นการตอบสนองภูมิคุ้มกันโดยธรรมชาติของแนวหน้าในการป้องกันได้ดีกว่าไวรัสคลื่นลูกแรก เราค้นพบสิ่งนี้โดยการสร้างโปรตีนจากไวรัสที่สามารถปิดการใช้งานภูมิคุ้มกันโดยกำเนิดได้ ระบบ โปรตีนเหล่านี้เรียกว่า N, Orf6 และ Orf9b และเรียกว่าเป็นปฏิปักษ์ภูมิคุ้มกันโดยกำเนิด