นับตั้งแต่เริ่มการรุกราน ความสนใจส่วนใหญ่ของโลกได้มุ่งความสนใจไปที่การโจมตีของรัสเซียทางตะวันออกและทางใต้ของยูเครน เช่นเดียวกับพื้นที่รอบ ๆ เคียฟ

แต่ทางตะวันตกของเมืองหลวง ในภูมิภาค Zhytomyr ประชาชนต้องเผชิญกับการทิ้งระเบิดครั้งใหญ่ทุกวัน คร่าชีวิตพลเรือนและทำให้หลายคนไม่มีบ้านเรือน

ในช่วงสองสัปดาห์แรกของการรุกราน รัสเซียได้ปล่อยจรวดและการโจมตีทางอากาศมากกว่า 40 ครั้งในเมือง Zhytomyr และเมืองและหมู่บ้านโดยรอบ

มีผู้เสียชีวิตหลายสิบคน ทั้งทหารและพลเรือน เหตุใดรัสเซียจึงโจมตีส่วนนี้ของยูเครนอย่างหนัก?

ศูนย์กลางโลจิสติกส์
เมืองซึ่งมีประชากรประมาณ 280,000 คนก่อนสงคราม เป็นจุดสำคัญในทางเดินด้านการขนส่งและมนุษยธรรม Serhiy Sukhomlyn นายกเทศมนตรีของ Zhytomyr บอกกับ BBC ความช่วยเหลือจากยุโรปกำลังถูกส่งไปยัง Kyiv และไกลออกไปทางตะวันออกผ่าน Zhytomyr และผู้ลี้ภัยกำลังเดินทางไปในทิศทางตรงกันข้าม

“เพื่อขู่เข็ญ Zhytomyr พวกเขากำลังโจมตีทั้งอาคารที่พักอาศัยและโรงงานอุตสาหกรรมโดยมุ่งเป้าไปที่โครงสร้างพื้นฐาน” นาย Sukhomlyn กล่าว

เป็นผลจากการทิ้งระเบิด น้ำและก๊าซถูกโจมตี แต่นายกเทศมนตรีกล่าวว่าบริการในท้องถิ่นกำลังจัดการกับความเสียหายจำนวนมาก เพื่อให้มั่นใจว่าเมืองส่วนใหญ่มีน้ำและความร้อน นายสุคมลินกล่าวว่าเมืองนี้ยังมีแหล่งน้ำสำรองซึ่งจะใช้ในช่วงเวลาฉุกเฉินนี้

แผนที่แสดง Zhytomyr
การโจมตีอย่างต่อเนื่องในเมืองทำให้หลายคนต้องหลบหนี ไม่ว่าจะไปทางตะวันตกของยูเครนหรือประเทศอื่นๆ แต่ในขณะเดียวกัน ภูมิภาค Zhytomyr เองก็ได้ให้ที่พักพิงแก่ผู้อพยพจากพื้นที่ที่อยู่ไกลออกไปทางตะวันออก หลายคนกำลังใช้เป็นจุดเปลี่ยนผ่านก่อนที่จะอพยพออกไปอีก

Zhytomyr ยังกลายเป็นศูนย์กลางสำหรับความพยายามที่จะส่งความช่วยเหลือไปยังเมืองและหมู่บ้านทางตะวันตกเฉียงเหนือของ Kyiv ซึ่งถูกโจมตีอย่างหนัก – และในบางกรณีถูกทำลายอย่างสมบูรณ์ – จากการต่อสู้

กองกำลังรุกรานของรัสเซียใช้ความพยายามอย่างเต็มที่ในการตัดถนนระหว่าง Kyiv และ Zhytomyr ในขณะที่เมืองและพื้นที่โดยรอบถูกทิ้งระเบิดอย่างหนัก การสู้รบภาคพื้นดินยังคงห่างออกไปทางตะวันออกประมาณ 60 กม. ในเขตชานเมืองของ Kyiv

‘แผ่นดินสั่นสะเทือน’
แต่การวางระเบิดส่งผลกระทบอย่างหนักต่อประชากรของ Zhytomyr

นีน่า ผู้อาศัยคนหนึ่งกล่าวว่าในช่วงสัปดาห์แรกของการต่อสู้ ถนนของเธอ ซึ่งส่วนใหญ่ประกอบด้วยบ้านส่วนตัวชั้นเดียว ถูกทำลายทั้งหมด เพื่อนบ้านของเธอสามคนเสียชีวิตและบาดเจ็บอีกหลายสิบคน โรงพยาบาลในพื้นที่ถูกวางระเบิดด้วย ซึ่งหมายความว่าจำนวนความช่วยเหลือทางการแพทย์ที่สามารถให้ได้มีจำกัด

“ฟังดูเหมือนเครื่องบินจะต่ำมาก เกือบจะแตะต้องเราแล้ว” นีน่าบอกกับบีบีซี “พื้นสั่นสะเทือน ทำไมพวกเขาไม่เห็นพวกเขาวางระเบิดบริเวณที่อยู่อาศัย?”

มีฐานทัพทหารในภูมิภาค Zhytomyr ซึ่งอาจเป็นเป้าหมายของการโจมตีของรัสเซีย แต่อยู่ห่างจากบ้านที่ถูกทำลายของเธอไปไม่ไกล

ทันทีที่เธอได้ยินเสียงไซเรนเตือนการโจมตีทางอากาศ นีน่าก็วิ่งไปกับลูก ๆ ของเธอไปที่บ้านของเพื่อนบ้านและพยายามซ่อนตัวอยู่ในห้องใต้ดินของพวกเขา

นับตั้งแต่การบุกรุกเริ่มต้นขึ้น โครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญของ Zhytomyr ส่วนใหญ่ รวมถึงอาคารเรียนแห่งนี้ได้ถูกทำลายลง
แต่เพื่อนบ้านของเธอซึ่งเป็นแม่ที่มีลูกสามคนไม่สามารถไปถึงที่พักได้ทันเวลา

“แม่มีอาการไม่ดี หัวและท้องของเธอโดนกระจกที่ลอยอยู่กระทบ เธอมีเศษในปอด”

หลังจากได้รับบาดเจ็บที่ขาอย่างรุนแรง แฟนของลูกสาวของนีน่าจึงต้องติดแผ่นโลหะที่หัวเข่าของเขา

Nina ได้ออกจาก Zhytomyr และกำลังมุ่งหน้าไปยังโปแลนด์ เธอหยุดร้องไห้ไม่ได้: “ความหวังเดียวของเราตอนนี้อยู่ในพระเจ้า” เธอกล่าว ลูกสาวของเธอเลือกที่จะอยู่ที่ยูเครนกับแฟนของเธอ

จะเกิดอะไรขึ้นต่อไป?
Zhytomyr และบริเวณโดยรอบเตรียมพร้อมสำหรับการโจมตีโดยตรงจากเบลารุส

สองสามวันมีรายงานว่าการโจมตีภาคพื้นดินมีความเป็นไปได้ที่ชัดเจน ประธานาธิบดีอเล็กซานเดอร์ ลูกาเชนโกแห่งเบลารุสอ้างว่ายูเครนพร้อมที่จะโจมตีประเทศของเขาโดยไม่มีหลักฐานโดยไม่มีหลักฐาน

แม้ว่านาย Serhiy Sukhomlyn นายกเทศมนตรี Zhytomyr กล่าวว่าเขาไม่มีเวลาสำหรับข้อกล่าวหาของ Lukashenko เขาเน้นว่าเมืองนี้ได้รับการปกป้องอย่างดีจากการโจมตีภาคพื้นดิน

“ไม่มีที่ใดในยูเครนที่จะมีป้อมปราการอย่างที่เรามีอยู่ เราพร้อมแล้ว”

สำหรับเขา งานเร่งด่วนอยู่ใกล้แค่เอื้อม

เมืองกำลังซ่อมแซมท่อส่งน้ำและพลังงานอย่างต่อเนื่อง เพื่อให้แน่ใจว่าผู้ที่อยู่ที่นี่ – ประมาณครึ่งหนึ่งของประชากรตามการประมาณการของนายกเทศมนตรี – สามารถอาศัยอยู่ใน Zhytomyr ต่อไปได้